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疫情中,英国还须交“脱欧”作业!遭欧盟和美国夹击?


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今年,是英国进入“脱欧”过渡期的第一年,本来英国希望在这一年能尽早与各个贸易伙伴开展贸易谈判,为英国正式“脱欧”后顺利开展对外贸易打下基础。然而,一场席卷世界的新冠病毒疫情,让英国暂时放慢了脚步。


最近,英国政府与两大贸易伙伴——美国和欧盟的贸易谈判正在紧锣密鼓地进行,人们的视线也渐渐被拉回到“脱欧”的相关议题上。

5月5日,英国和美国以远程会议的形式正式启动了首轮贸易谈判。而在大约一周后,也就是5月11日,英国和欧盟也启动了英国进入“脱欧”过渡期后的第二轮贸易谈判。

但无论是英美贸易谈判,还是英欧贸易谈判,都没有取得实质性的进展。

6月30日是英国决定是否延长“脱欧”过渡期的日子,虽然英国和欧盟被疫情搅得焦头烂额,但“脱欧”这个考试并没有取消,现在能否延长也未可知。

在这个关键的时刻,英国本来寄希望于与有着“特殊关系”的美国在贸易谈判中达成一些意向,来为英国与欧盟的贸易谈判加码,结果却发现困难重重。


英美贸易谈判:难啃的“硬骨头”

英国和美国的自由贸易谈判在5月5日正式启动时,英国国际贸易大臣特拉斯(Liz Truss,下图)和美国贸易代表莱特希泽(Robert Lighthizer)发表联合声明称,双方都希望速战速决,通过英美自贸协议来提振因新冠疫情而陷入停顿的双边贸易。

英国是美国第七大贸易伙伴,美国是除欧盟外英国最大的贸易伙伴。英美2018年商品贸易额为1270亿美元(约1022亿英镑),双方基本持平,服务业贸易额13480亿美元。

飞机、贵金属是美国对英国的主要出口产品,而汽车、机械是英国出口到美国的主要产品。

早在2017年7月,英美就各自组建了贸易工作组,为正式谈判做准备。到了今年2月下旬,英国首相约翰逊还放出风声:准备在未来两周内启动与美国的贸易谈判。不过,一场突如其来的疫情,却打乱了原有计划。

在英美开始自由贸易谈判的当天,BBC就发表了一篇文章称,英国和美国要达成贸易协定,并非易事,有几块难啃的“硬骨头”。

文章分析认为,首先,英美贸易谈判中最棘手的问题是农副产品的安全标准。

美国希望其农产品能更多地进入英国市场,暗示了希望英国能接受氯化鸡和给牛打激素的做法。

“特朗普不太可能在这个问题上让步,因为他试图在今年美国大选前争取选民的支持。而在最近几周,美国有六分之一的工人申请了失业救济。”BBC分析说。

这就意味着,如果要达成协议,英国必须放松标准和监管,但这会在英国国内遭到强烈反对。

其次,美国还希望英国对其开放药品价格。之前特朗普来访时就向英国表示,希望英国的医疗服务向美国深度开放。

但英国全民免费医疗服务体系(NHS)对药品的定价有自己的规则,而且英国坚称,不会将NHS放在谈判桌上,“NHS是英国的宗教、不可触碰的禁区。”

但英国也有自己的算盘,希望通过与美国的贸易协议扩大汽车、瓷器和威士忌等商品的出口,并达成制造业和金融服务业的一揽子合作。

此前,美欧曾围绕航空补贴争端,互相征收惩罚性关税,作为欧盟的一部分,英国的威士忌也在关税制裁清单中。

另一个争议点是关于数字税(Digital Services Tax)。2018年开始,一些欧盟国家向科技公司征收数字服务税。数字税是一国对其境内的跨国公司通过境外子公司所销售的数字服务征税。

2020年4月起,英国对全球销售额超过5亿英镑且至少有2500万英镑来自英国用户的企业征收数字税,符合条件的主要是谷歌、亚马逊、脸书、苹果等这些美国企业,可以说数字税就是为美国科技巨头“量身打造”。

BBC分析认为,即使克服了以上种种困难,英美贸易谈判取得的成果也可能是有限的。根据英国国际贸易部的分析显示,即便取消对美国的所有关税,英国经济在15年内只会增长0.16%,即34亿英镑。这种情况比英国要实现的目标要小,而对经济的实际推动作用可能更小。

还有一个因素不可忽略,那就是今年是美国的大选年。根据《每日电讯报》的报道,如果美国民主党竞选人拜登在11月当选美国总统,英美谈判可能会进一步推迟。

《每日快报》引用萨塞克斯大学美国政治和历史学教授斯蒂芬·伯曼(Stephen Burman)教授的话认为,拜登是“亲欧洲”派,此前他曾抨击英国“脱欧”“削弱”了美国对英国的兴趣。因此如果拜登当选,和英国贸易谈判可能会排在议事日程的末尾。


英欧贸易谈判:各有各的打算

英美在贸易谈判上面临重重阻碍,英欧的贸易谈判难度也不小。

英国“脱欧”过渡期今年底结束,但由于在之此前,双方需要就一系列具体协议举行谈判。因此,英国如果要延长过渡期得在6月30日之前向欧盟提出申请。

英欧一系列贸易谈判也因为新冠疫情暴发而被迫推迟,直到4月15日,欧盟首席谈判代表巴尼耶(下右)才跟新任的英国“脱欧”首席谈判代表戴维·弗罗斯特(下左)进行视频会议并发表联合声明,宣布在4月20日、5月11日和6月1日开始的一周内通过视频举行三轮谈判,争取在6月底举行高层峰会,这样才能在年底前就“脱欧”谈判的可能性做出评估。

然而在最新一轮于5月11日举行的谈判中,未取得实质性进展。

欧盟方面指责英国只专注于自己关心的问题,而忽视了对欧盟成员国至关重要的方面,比如渔业领域,以及就健康和环境问题的最低标准达成一致。

英国则表示他们对谈判已经尽心尽力了。英国政府一位发言人表示:“我们不承认没有在任何领域与欧盟进行商谈的说法。”

那么,英欧的贸易谈判又卡在哪里呢?BBC欧洲事务编辑凯蒂娅·阿德勒(Katya Adler)对此进行了分析。

首先,双方的诉求不同。

英国寻求的不止是和欧盟建立最基本的双边经济关系。英国希望继续享受欧盟内数据分享计划和欧洲刑警组织(Europol)的中央情报数据库。但欧盟中主要领导国家之一的德国却不认同这种做法,德国认为既然英国已经退出欧盟了,就不能享受这些福利,鱼和熊掌不可兼得。

双方都愿在研发、运输、化工废弃物、执法和司法等领域开展合作,但争议焦点是:欧盟渔民将被允许在多大程度上进入英国水域。

欧盟希望保持与英国作为欧盟成员国时相同的捕鱼配额。在这一点上,英国又反过来指责欧盟,鱼和熊掌不可兼得。欧盟还威胁说,如果在渔业方面没有达成协议,就达不成贸易协议。

其次,欧盟对“脱欧”后的英国是否会遵循公平竞争原则有疑虑。

欧盟认为,英国企业对欧盟市场了如指掌,40多年来积攒了大量人脉关系。如果英国在未来大幅削减劳动力、国家援助和环境方面等规定,那么这将使英国企业在其单一市场上获得相对于欧洲企业的优势。

因此,欧盟希望英国做出承诺,在英国“脱欧”很长一段时间后仍遵守其竞争法规。但英国认为自己作为一个主权国家,不能也不会这么做。

英国还指出,欧盟在加拿大的零关税、零配额的自由贸易协议中,并没有提出类似的要求,欧盟也不应该向英国提出此类要求。

但欧盟的回应是,加拿大并没有在农业等所有领域都享受零关税和零配额的待遇。而包括德国总理默克尔等欧盟领导人认为,英国就在家门口,是一个比加拿大近得多、贸易额要高得多的威胁。

第三,欧盟担心英国采取“拖延战术”。

欧盟怀疑英国在拖延时间, “有选择地谈判”,换句话说,就是英国拒绝参与它不愿妥协的领域,比如渔业和竞争监管方面的谈判。

而欧盟急于避免“无协议脱欧”的局面,只能在今年晚些时候做出让步、放弃和妥协,最后做出程度将远远高于他们本来想要做出的妥协。

但英国首席谈判代表弗罗斯特却否认了这一说法,坚称英国在诚心诚意地谈判。

此外,关于在北爱尔兰设立永久办事处也是双方谈判的一个焦点。欧盟要求在贝尔法斯特设永久办事处,以便监督英国履行在《爱尔兰协定》中的承诺。但英国政府则表示,他们完全致力于执行该协议,并称设立欧盟办事处是没有必要的。

不过,双方现在这一问题上的态度都有所松动。

看来,英国无论在和美国还是在和欧盟的贸易谈判中,都面临诸多的挑战。而时间不等人,随着英国决定是否延长“脱欧”过渡期的日子渐渐临近,英国能打出的牌也会越来越少。

华闻君也将继续关注英国和美国、欧盟这两大贸易伙伴在贸易谈判上的进展。


文 彭琳

图片来自网络


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