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英国这几个团队正在研究新冠疫苗!来看看最新进展


自新冠疫情爆发之后,各国的科学家和科研团队都在竞相开发疫苗。那么,全球疫苗市场都由哪些大公司主导?又有哪些慈善组织在助力新冠疫苗的研发?在英国,哪些大学的科研团队正在研究新冠疫苗,进展如何?

疫苗行业现状人们普遍觉得几大制药公司有动力开发疫苗,是因为能够赚到数千万甚至数上亿的利润。但在现实中,情况并非如此。尽管全球疫苗市场今年有望增长到600亿美元  (460亿英镑),但是生物技术投资者表示,能够成功研制出预防疫苗来应对此次公共卫生危机还不太现实。因为这需要花费大量时间和金钱。对于那些成功开发了某些产品的公司来说,这里面通常没有多少利润,并非某些投资者错误预期的数十亿美元。目前,全球疫苗行业由辉瑞 (Pfizer)、默克 (Merck)、葛兰素史克 (GSK)、赛诺菲 (Sanofi) 和强生(Johnson & Johnson) 等几大公司主导。 根据数据分析公司Statista的数据,去年全球疫苗销售额达到540亿美元,自2014年以来几乎翻了一番。推动这一增长的是流感、猪流感、肝炎和埃博拉等传染病的爆发。 阿姆斯特丹格罗宁根大学医学中心药物法律和政策主任Ellent Hoen博士表示,人们认为该行业拥有应对疫情挑战的储备。但是,四家最大的疫苗公司都没有表现出明显的兴趣。 生产抗艾滋病药物的美国生物科技企业吉利德 (Gilead) 宣布,将对其药物瑞德西韦 (Remdesivir) 进行试验。 与此同时,来自制药集团艾伯维 (AbbVie) 的两种抗艾滋病药物组合正在对中国患者进行人体试验。这两项试验都是基于现有的药物来进行。 朗卡补充称,吉利德 (Gilead) 或艾伯维 (AbbVie) 这样的大公司将能够利用现有药物来治疗这种疾病,但资本市场并不能对这类大公司的行动起到太大的推动作用。


慈善捐款助力疫苗研发?

对于Covid-19,某些NGO可以通过慈善捐款,来促使制药公司采取行动研制疫苗。

在这些助力新冠疫苗的慈善组织中,其中一家名为“流行病预防创新联盟” (CEPI)。CEPI成立于2017年,是一个国际机构,专门处理类似的健康危机。英国已经承诺向CEPI提供2000万英镑用于开发疫苗。
CEPI的联合创始人包括比尔和梅琳达•盖茨基金会 (Billand Melinda Gates Foundation) 和英国的Wellcome Trust基金会。 CEPI支持Inovio制药公司和Moderna公司的疫苗开发项目。在大型制药公司中,葛兰素史克已同意将其技术提供给CEPI,以帮助后者研发针对Covid-19的药物。 疫苗需要对数千人进行长时间的测试。2003年非典爆发后,抗击非典病毒的疫苗截至目前还没有生产出来。 导致疫苗需要等待数年才能获批的一个关键原因,在于其潜在的副作用。即使一种药物已经被批准,副作用也可能会发生。 比如,在2009年至2010年的猪流感大流行期间,600万人接种了葛兰素史克生产的Pandemrix疫苗。 之后发现它会导致一些人嗜睡,随后疫苗退出了销售市场。嗜睡症是一种睡眠过度的疾病,它会导致人们在一天内入睡多次。 当疫苗通过监管程序后,病毒可能已经消退,就像非典时期一样。 通常,一种疫苗推向市场将花费近4亿英镑,一期临床试验将花费770万英镑。制药公司一般不会从疫苗上赚很多钱,因为要向很多人提供疫苗,所以必须把疫苗做得非常便宜,因此,大公司往往没有足够大的动力来开发新疫苗。


英国政府和高校有哪些动作?

英国政府拨款4000万英镑,资助新冠疫苗研发,确保世界级学术和行业专家尽快开展新的研究。英国研究人员将与国际合作伙伴一道,提交项目建议书,开发疫苗、治疗、诊断新冠病毒。 通过国家卫生研究所资助,该项目由英国研究与创新中心 (UKRI ) 和卫生与社会保障部主导,与其他资助者和世界卫生组织 ( WHO )共同进行协调。 英国卫生部大臣马特·汉考克表示,研究人员正夜以继日地工作,以帮助控制冠状病毒的传播。科研人员也在开发新疫苗和新疗法方面发挥着重要的作用。为解决这一全球问题,科学家将优先考虑那些有潜力迅速开发的疫苗。 英国前商务大臣安德里亚·利德索姆说,200多年前,我们研制出了第一种疫苗,帮助我们彻底根除了天花。 今天的科研资金,将帮助科学家在这一科学遗产的基础上继续努力,为他们提供应对全球传染病新挑战所需的工具。 英国研究与创新首席执行官Mark Walport教授说,英国有世界领先的研究能力,将对研究新冠病毒和应对疫情做出贡献。通过加强合作,确保尽快确定和开展新研究,包括积极支持新冠疫苗的研发,和加强对新冠病毒的诊断与认识。

这些项目最长将持续18个月,确保及时了解当前的疫情,并将拨款4000万英镑用于项目,共同促进对新冠病毒的认知、诊断、预防和管理。

除了参与联合协作,英国医学研究理事会 (UKRI的一部分) 将各提供50万英镑给伦敦帝国理工学院的MRC全球传染病分析中心,以及格拉斯哥大学的MRC病毒研究中心。两所中心已为当前疫情做出重要分析。


伦敦帝国理工学院

伦敦帝国理工学院 伦敦帝国理工学院传染病学系的微生物实验室在开发一种针对新型冠状病毒的疫苗。

在传染病学系的罗宾·沙托克(Robin Shattock)教授的带领下,帝国研究小组目前正在致力于研发一种针对新型冠状病毒的可行疫苗。 沙托克教授认为,他们拥有的技术可以以前所未有的速度开发疫苗。他们已经在实验室中成功生成了新型冠状病毒疫苗候选物,从获得基因序列到在实验室中生成候选物仅花费了14天。帝国研究小组在2月10日进行了首次动物实验。如果这项工作成功,并且获得了进一步的资助,那么该疫苗最快可在初夏进入临床研究(与人体试验一起进行)。


格拉斯哥大学

作为国家病毒学研究中心,格拉斯哥大学将在研究新兴病毒方面拥有世界领先的专业知识,基础设施和技术,他们将继续努力,扩大合作,以应对当前新型冠状病毒的爆发。
格拉斯哥大学正在开发可加速这种病毒分子表征的试剂,例如抗病毒蛋白抗体,表达质粒和反向遗传学系统,并将其免费提供给研究团体。


牛津大学 

牛津大学詹纳研究所(Jenner Institute)的一个研究小组正准备开始对新型冠状病毒候选疫苗进行临床测试。牛津大学詹纳研究所已与意大利制造商Advent Srl签订合同,将生产第一批用于临床测试的新型冠状病毒疫苗。该疫苗的“种子库存(Seed Stock)”目前正在大学的临床生物制造设备中进行生产,并将转移到Advent Srl。 牛津大学的詹纳研究所一直在研究针对另一种冠状病毒中东呼吸综合症(MERS)的疫苗,该疫苗在牛津进行的首个临床试验中,单剂注射后已显示出对MERS的强烈免疫反应。沙特阿拉伯正在进行第二次MERS疫苗的临床试验,新型冠状病毒疫苗正在采用相同的疫苗制备方法。


剑桥大学

剑桥大学的实验室也迅速采取行动,希望在4个月内开发出新冠病毒疫苗进行测试。

剑桥大学的Jonathan Heeney教授是剑桥大学病毒动物学实验室的负责人,该实验室专门研究跨物种病毒。

他希望得到资源后进一步开发候选疫苗,或者与大型制药公司合作。

他正在研究流感、埃博拉和针对新冠病毒的疫苗。在比尔和梅琳达·盖茨基金会的资助下,这种疫苗已经被用于开发一种更有效的流感疫苗。 同时,他也是一家名为DIOSVax公司的首席执行官,该公司正在将实验室开发的技术商业化。 和流感一样,冠状病毒的遗传密码是由RNA而不是DNA构成的。这意味着它更容易发生突变,也更难研发出针对它的疫苗。

希尼教授表示他开发的技术就是为了解决这个问题。通过利用新一代测序、生物信息学和合成生物学的组合,该实验室定位了病毒遗传密码的一个关键区域,该区域不会改变,从而可以使病毒失效。

该方法旨在迅速加速成功疫苗的开发,但仍需要数月的严格测试,首先在小白鼠等动物模型上,然后通过人体试验。 希尼教授表示,很多人说他们将在4到6周内接种疫苗,他们称之为“免疫增强”(Immune Enhancement),这样可能反而会使病情恶化。如果有人接种了错误的疫苗,他们可能会患上更严重的呼吸道疾病。 希尼教授的实验室在病毒基因序列公布几天内,就开始进行分子建模。该小组已与英格兰卫生公共部门和国际有关组织取得联系,从受感染的人身上提取血液样本。这些样本可用于监测候选疫苗引起的免疫反应。

本文原载于公众号“浅蓝深蓝”(ID:ukvarsity),经授权转载。


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