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英国人为拯救红色电话亭拼了!但不列颠的可爱,正是因为这份傻气


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提起伦敦,你会想到什么?是驰骋街道的黑色出租车,载满游客的红色双层巴士,还是一个个醒目的红色电话亭?

如今,前两者在英国生活中依然有极大的实用价值。然而,红色电话亭在人们生活中的重要性已经越来越低。

新文明对旧文明的吞噬,从来都不讲情面。随着个人电话的普及,曾一度被奉为英国“文化符号”的红色电话亭使用率在几年内大幅降低,有的甚至直接被扔进“墓园”里逐渐生锈。

为拯救这些废弃的“英伦符号”,英国最大的电信公司British Telecom(BT)发起了一项名为“领养电话亭”的活动,个人或者社区只要花1镑就能“领养”一个电话亭,他们希望借助英国民众出色的想象力和执行力,让这些曾经的英伦名片焕发出新的生机。

大师杰作,出身“高贵”

英国的电话亭(Telephone Kiosk),最早可追溯到1920年,由The General Post Office(GPO)设立,简称K1 (Kiosk NO.1)。

但严格来讲,K1这并不是我们印象中经典的“红色电话亭”。

▲Kiosk No.1

GPO认为K1的设计并不合心意,就找到设计出利物浦大教堂和伦敦滑铁卢大桥的设计师Giles Gilbert Scott的作品,并将他所设计电话亭的外壳由银色改为更为醒目的红色,这就是“红色电话亭”的初代,又被称为“Kiosk No.2”或“K2”。

GPO出于对成本和外形的考虑,让乙方Scott继续修改。直到Scott为庆祝乔治五世银禧而设计出K6(又称Jubilee Kiosk),这款全世界最熟悉的“红色电话亭”的设计终于定稿。

英国人一向偏爱红色,在红色巴士、红色邮筒、红色消防车之后,英国人迅速接受了红色电话亭,并使之成为英国独特的文化符号。

在英国最著名的“IP”《哈利·波特》系列中,魔法部的来宾入口就是一个废弃的红色电话亭↓↓↓

被称为伦敦形象宣传片的电影《帕丁顿熊》,常使用红色电话亭作为背景↓↓↓

英美合拍的电影《一天》中,安妮·海瑟薇在红色电话亭中打着电话,顾盼神飞↓↓↓

曾“红”极一时,如今却惨遭“抛弃”

英国电话亭数量于2002年攀上颠峰,当时共有92000座遍布全英各地,自此之后,数量骤减。

一方面,随着手机的普及,过去10年间,BT集团的公用电话亭需求量下降约九成。

另一方面,英国电信在20世纪80年代被私有化,为了保证技术的更新,BT随后把很多红色电话亭都换成了带有自己logo的现代电话亭(KX100),K6及其他仅存的一些老版本电话亭也都濒临绝迹。

目前,英国仅剩下4.2万个电话亭,其中只有7000个是深受游客喜爱的经典红色电话亭。而且,BT宣布计划在2022年前再移除2万座电话亭。

曾经“红”极一时的红色电话亭,如今却面临着被“抛弃”的局面。究其原因,是由于这些电话亭不仅不赚钱,还亏钱,让BT不堪重负。BT表示,电话亭一年维护费用却高达500万英镑。

这些有过辉煌历史的红色电话亭,坏的坏,破的破,还有的甚至散发尿骚味。它们不见容于寸土寸金的大都市,在英格兰北部一个叫Carlton Miniott小村庄,甚至有一个“电话亭墓园”,红色电话亭在风雨侵蚀下被逐渐腐蚀。

▲Carlton Miniott的电话亭墓园

一家工程运输公司的老板托尼·英格利斯(Tony Inglis)认为,红色电话亭已经和时代格格不入了: “它们又大又笨重,代表了你今天不想要的一切。”

改头换面,重获新生

虽然英格利斯嘴很毒,但作为一个商人,他并没有彻底放弃红色电话亭。

他的公司接到的订单本来是把电话亭从街上搬走再拍卖,但他最终自己买了几百台,并翻新出售。他说,劝说他不要放弃电话亭的正是来自民众的呼吁。

▲在英格兰历史遗迹网站中搜索“电话亭”,有2682个结果

虽然英格利斯翻新的几百台电话亭对上万被废弃的电话亭来说是杯水车薪,但他的行为也影响和带动了其他企业与企业家。

BT发起了一项“领养红色电话亭”的长期计划,个人或者社区只需花费1镑就可以“领养”一间电话亭。从2008年起,有超过5800个电话亭被领养,这些电话亭在英国人的奇思妙想下,以新的面貌回归到了英国人的日常生活中。

在今年,BT将会推出另外3683电话亭,以相同的方式面向大众进行“领养”。

新改造的红色电话亭最常见一种用途,就是被用来改造成为迷你图书馆。就在不久前,英国首相梅姨都还把一本历史谋杀谜案题材的小说捐给了其中一个在Berkshire 的图书馆。


英伦生活离不开甜品和咖啡,红色电话亭也是享用下午茶的理想地点↓↓↓

电话亭空间虽小,但足够装一台取款机↓↓↓

如果说以上用途还算在意料之内,那接下来的电话亭的画风就变得狂野了起来:

在德文郡,电话亭化身“世界上最小的夜店”↓↓↓

在西约克郡,电话亭是一次只能供一人参观的最小艺术馆↓↓↓

在伦敦金斯顿区,电话亭又成了一组艺术品↓↓↓

在英格兰西部的Upper Slaughter,电话亭甚至能提供心脏除颤器↓↓↓

英国人如此惦念电话亭,除了其实用价值外,更在于红色电话亭早已与英国人的日常生活无法分离。

2016年,《卫报》曾在推特上发起一个名为#Red Phone Box#的话题,召集读者分享关于红色电话亭的记忆。

这篇报道的导语写得非常浪漫:

“红色电话亭对你意味着什么?一通改变人生的电话,或只是一场恶作剧?能避开寒冷的风,或是偷到一个吻?”

英国网友在推特上纷纷响应:

StephenFear回忆起他在1968年的复活节,想出了第一个靠谱的商业点子。直到那年的7月,他都把红色电话亭当成他的办公室。哪怕半个世纪过去,他想起红色电话亭时仍旧感慨:“无论你多么成功,最初的记忆总无法忘怀。”

当看到红色电话亭重新回到伦敦市中心时,Kieran Talor特意发推感谢威斯敏斯特区为保护作为历史遗迹的电话亭所付出的努力。

更多英国网友表达着对红色电话亭的怀念,以及看到它新生时的欣喜:

“我们痴迷于旧世界,因为我们在现代世界一直四处碰壁”。英国历史学家、广播员丹·斯诺(Dan Snow)在说这句话时,或许略带自嘲。

也许有一天,这些曾经的英伦符号终将难以避免被拆除的命运,但是为了挽救它们,英国上上下下曾使出浑身解数,这就已经足够了。


文 李娜 编辑 林卉卉 

图片来自网络




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