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为赶在2024年前登月?特朗普欲追加16亿美元给NASA


为了让美国赶在2024年前重返月球,特朗普又想给美国国家航空航天局(NASA)“加餐”了。

当地时间周一(13日),特朗普在推特上喊话称,“在我的领导下,我们正在让NASA再次变得伟大,并且我们将重返月球,然后是火星。我正在更新预算,包括(给NASA)一笔16亿美元的经费,这样我们就能够‘重磅回归’太空了!”

且不说每年多出16亿美元,足不足以支撑特朗普的“野心”,这个“赶鸭子上架”的登月计划,比NASA原本的打算提早了整整4年。

不难看出,如果特朗普获得连任,且美国真的按计划实现登月,那么这份“功绩”将在他第二个任期内完成。

至于NASA能不能拿到这笔钱,美国众议院拨款委员会有重要决定权。不过,该委员会主席何塞•塞拉诺(José Serrano)对最新的登月计划并没有表现出赞成的态度。

这名民主党人还曾明确指出,选在2024年登月,似乎是在迎合特朗普“政治上的最后期限(political deadlines)”。

特朗普推特截图

“这部分‘首付’远远不够”

13日晚些时候,NASA发布公告确认了特朗普的说法,表示要将2020财年的预算在210亿美元基础上,再追加16亿美元,以在2024年前将首个美国女性和一名美国男性送上月球,并在2028年前寻求在月球上的“持续性存在(sustained presence)”。

该机构认为,这笔额外的资金能够加速美国重返月球,是这个“大胆目标”的“首付”。

据美国新闻网站BuzzFeed News报道,NASA局长吉姆·布里登斯廷(Jim Bridenstine)13日表示,“这(16亿美元)让我们有了一个强劲的开端,NASA所有人都应该感到兴奋。”

他还透露,2024年的“双人登月计划”被命名为“阿尔忒弥斯任务(Artemis missions)”。

上世纪60-70年代,美国的一系列登月行动以“阿波罗计划(Project Apollo)”冠名,最后一次把宇航员送上月球是在1972年的“阿波罗17号任务”中。

“阿波罗17号”载人登月任务

据布里登斯廷介绍,在希腊神话中,女神阿耳忒弥斯是阿波罗的姐姐,之所以以她命名下一次登月任务,是因为将首次有女性登上月球。

那么,这笔新的预算真的足够支撑特朗普政府的“野心”吗?

前NASA首席历史学家罗杰·劳尼斯(Roger Launius)立马泼了一盆冷水,“对于他们想要做的事来说,那部分‘首付’只是一个很小的数字。”

此前有美媒曝料称,NASA曾通知白宫,如果要在接下来的5年内实现登月,该机构每年需要多出80亿美元的经费。

对于这个数字,布里登斯廷回应称,“80亿美元/年远远高于我们内部的预测。”

登月时间像是迎合“政治上的最后期限”

80亿也好,16亿也罢,到底给不给,还是美国国会说了算。

美国政治新闻网站Politico指出,2024年登月在国会内引起了严重关切,这比原来的时间表早了4年。

布里登斯廷13日敦促国会两党议员,要求他们现在就给予登月计划支持,而不要考虑谁将在2020年赢得总统大选。

今年3月底,美国副总统彭斯宣布,5年内要“通过一切手段”让美国宇航员重返月球。按照NASA当月早些时候的打算,能够载人的“猎户座飞船(Orion Spacecraft)”首飞定在2023年,登月则要到2028年。

至于计划提前的原因,彭斯当时没有明说,但不难看出,如果特朗普2020年获得连任,那么美国重登月球的“功绩”将在他下一个任期内完成。

奥巴马政府高级太空顾问菲尔·拉森(Phil Larson)直言,不管是共和党还是民主党控制下的国会,为登月计划动再花费纳税人数十亿美元,“我持怀疑态度。”

他进一步表示,没有国会的适当支持,NASA的预算更新充其量不过是在浪费时间,“最坏的情况下,推动有风险的政治时间线,可能会使NASA倒退数年。”

按规定,NASA的任何一笔预算,都要经过参众两院拨款委员会的一致批准。

目前,众议院拨款委员会主席是民主党人何塞·塞拉诺。据美国科技网站Ars Technica报道,塞拉诺曾经指出,NASA计划在2020年首次发射“空间发射系统(SLS)” 运载火箭、2024年登月,这两个时间点像是为了“政治上的最后期限”而定。

在3月27日的一场听证会上,塞拉诺表现得更倾向于NASA原本的时间线,即2028年再登月。

他当时直接对NASA局长说,“在许多人看来,(你们)将正在进行的事情加速,是为了在2020年11月即将发生的事情(指总统大选)前几个月里,让这个国家兴奋起来。”

塞拉诺(左)和布里登斯廷(右) 图自NASA

另一方面,虽然参议员拨款委员会由共和党人理查德·谢尔比(Richard Shelby)领导,但他的首要任务一直是为“空间发射系统”提供资金,因为该火箭的核心部件在他的家乡阿拉巴马州制造。

至于谢尔比支不支持登月计划的加速,目前尚不清楚,但可以明确的是,彭斯及布里登斯廷考虑在登月任务中使用商业火箭来取代“空间发射系统”,这种想法让谢尔比不满。

美国目前没有能够将宇航员送入太空轨道的飞船,更不用说月球或其他行星了。2011年,美国的“航天飞机时代”正式落幕,自那以后,NASA一直依赖俄罗斯前往国际空间站。

美国最后一架执行任务的航天飞机“亚特兰蒂斯号”

近年来,美国的航天领域显现出一批商业公司,以特斯拉创始人埃隆·马斯克(Elon Musk)的SpaceX和亚马逊老板杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)的Blue Origin为代表。

就在上周,贝佐斯罕见地举行媒体活动,亮出自家首个月球登录器,并称自己喜欢彭斯提出的2024年登月计划,其公司可以满足这个时间表。

与此同时,马斯克也在谈论使用SpaceX的火箭及飞船,在月球上建立基地并殖民火星的前景。


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arachni_email_gr: 1"'`-- 查看原文 01月11日 08:59
褚泉山: 给力 查看原文 10月12日 00:28
Quanshan Chu: 住哪呀,英村没地方了 查看原文 09月27日 17:57
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